Qui est Bouddha ?

Le terme Bouddha est le plus souvent associé à une figure historique connue sous le nom de Siddhartha Gautama. Il est communément accepté comme étant l’un des fondateurs du bouddhisme, une religion qui a donné naissance à un vaste mouvement spirituel et philosophique. Mais qui était réellement Siddhartha Gautama ? Dans cet article, explorons la vie et les idéaux de cette figure emblématique. « Bouddha » signifie « celui qui est éveillé ». Le Bouddha qui vécut il y a 2 600 ans n’était pas un dieu. C’était une personne ordinaire, nommée Siddhartha Gautama.

Qui était Bouddha ?

Bouddha n’est pas un nom, mais un titre. C’est un mot sanskrit qui signifie « une personne éveillée ». Ce à quoi un Bouddha est éveillé est la véritable nature de la réalité. En termes simples, le bouddhisme enseigne que nous vivons tous dans un brouillard d’illusions créées par des perceptions erronées et des « impuretés » : la haine, l’avidité, l’ignorance. Un bouddha est celui qui est libéré du brouillard. On dit que lorsqu’un Bouddha meurt, il ne renaît pas mais passe dans la paix du Nirvana, qui n’est pas un « paradis » mais un état d’existence transformé.

La plupart du temps, quand quelqu’un parle de Bouddha, c’est en référence au personnage historique qui a fondé le bouddhisme. Un homme nommé à l’origine Siddhartha Gautama qui vivait il y a environ vingt-cinq siècles dans ce qui est aujourd’hui le nord de l’Inde et le Népal.

Que savons-nous du Bouddha historique ?

L’histoire commence avec la naissance de Siddhartha Gautama à Lumbini, au Népal, vers 567 avant notre ère. Il était le fils d’un roi, élevé dans une opulence protégée. Il s’est marié et a eu un fils.

Le prince Siddhartha avait vingt-neuf ans lorsque sa vie changea. Lors de promenades en calèche devant ses palais, il aperçut d’abord un malade, puis un vieillard, puis un cadavre. Cela l’a secoué jusqu’au plus profond de son être ; il se rendit compte que son statut privilégié ne le protégerait pas de la maladie, de la vieillesse et de la mort. Lorsqu’il a vu un chercheur spirituel (un « saint homme » mendiant) l’envie de rechercher la tranquillité d’esprit est apparue en lui.

Il s’est assis en méditation sous « l’arbre de la Bodhi » jusqu’à ce qu’il réalise l’illumination.

Le prince renonça à sa vie mondaine et se lança dans une quête spirituelle. Il recherchait des professeurs et punissait son corps par des pratiques ascétiques telles que des jeûnes extrêmes. On croyait que punir le corps était le moyen d’élever l’esprit et que la porte de la sagesse se trouvait au bord de la mort. Cependant, après six ans, le prince ne ressentait que de la frustration.

Finalement, il réalisa que le chemin vers la paix passait par la discipline mentale. À Bodh Gaya, en Inde, il s’est assis en méditation sous un ficus, « l’arbre de la Bodhi », jusqu’à ce qu’il se réveille ou réalise l’illumination. À partir de ce moment, il sera connu sous le nom de Bouddha.

Il a passé le reste de sa vie à enseigner aux gens comment atteindre l’illumination. Il donna son premier sermon à Sarnath, de nos jours, près de Bénarès, puis marcha de village en village, attirant des disciples tout au long du chemin. Il fonda l’ordre originel des nonnes et des moines bouddhistes, dont beaucoup devinrent également de grands enseignants. Il mourut à Kushinagar, situé dans l’actuel État de l’Uttar Pradesh, dans le nord de l’Inde, vers 483 avant notre ère.

L’histoire traditionnelle de la vie du Bouddha n’est peut-être pas exacte sur le plan factuel ; nous n’avons aucun moyen de le savoir avec certitude. Les historiens d’aujourd’hui s’accordent généralement sur l’existence d’un Bouddha historique et sur le fait qu’il a vécu entre le IVe et le VIe siècle avant notre ère, à peu près. On pense qu’au moins certains des sermons et des règles monastiques enregistrés dans les écritures les plus anciennes sont ses paroles, ou quelque chose de proche de ses paroles. Mais la plupart des historiens ne vont pas plus loin.

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Y a-t-il eu d’autres bouddhas ?

Dans le bouddhisme Theravada (école dominante d’Asie du Sud-Est), il n’y a qu’un seul bouddha par âge de l’humanité; chaque âge est une période inimaginablement longue. Le Bouddha de l’époque actuelle est Siddhartha Gautama. Une autre personne qui réalise l’illumination au cours de cet âge ne s’appelle pas Bouddha. Au lieu de cela, il ou elle est un arhat (sanscrit) ou arahant (pali) (digne ou perfectionné). La principale différence entre un arhat et un bouddha est que seul un bouddha est un enseignant du monde, celui qui ouvre la porte à tous les autres.

Les premières Écritures nomment d’autres personnes qui ont vécu à des époques inimaginablement lointaines. Il y a aussi Maitreya, le futur Bouddha qui apparaîtra lorsque tout souvenir des enseignements de notre Bouddha aura été perdu.

Il existe d’autres traditions majeures du bouddhisme, appelées Mahayana et Vajrayana, et ces traditions n’imposent aucune limite au nombre de bouddhas. Cependant, pour les pratiquants du bouddhisme Mahayana et Vajrayana, l’idéal est d’être un bodhisattva, quelqu’un qui fait le vœu de rester dans le monde jusqu’à ce que tous les êtres soient illuminés.

Siddhartha Gautama

Les bouddhas dans l’art bouddhiste

Il existe une multitude de bouddhas, en particulier dans les écritures et l’art du Mahayana et du Vajrayana. Ils représentent des aspects de l’illumination et représentent également notre nature la plus profonde. Certains des bouddhas emblématiques les plus connus incluent Amitabha, le Bouddha de la lumière illimitée ; Bhaiṣajyaguru, le Bouddha de la Médecine qui représente le pouvoir de guérison ; et Vairocana, le Bouddha universel ou primordial qui représente la réalité absolue. La façon dont les bouddhas sont posés véhicule aussi certaines significations.

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L’homme chauve, potelé et rieur que beaucoup d’occidentaux considèrent comme Bouddha est un personnage du folklore chinois du Xe siècle. Son nom est Budaï en Chine, ou Hotei au Japon. Il représente le bonheur et l’abondance, et il est le protecteur des enfants, des malades et des faibles. Dans certaines histoires, il est une émanation de Maitreya, le futur Bouddha.

Les bouddhistes adorent-ils Bouddha ?

Le Bouddha n’était pas un dieu, et les nombreuses figures emblématiques de l’art bouddhiste ne sont pas censées représenter des êtres divins qui vous rendront service si vous les adorez.

En fait, on disait que le Bouddha critiquait le culte. Dans une écriture (Sigalovada Sutta, Digha Nikaya 31), il a rencontré un jeune homme engagé dans une pratique de culte védique. Le Bouddha lui a dit qu’il était plus important de vivre de manière responsable et éthique que d’adorer quoi que ce soit. Vous pourriez penser au culte si vous voyez des bouddhistes s’incliner devant les statues de Bouddha, mais il se passe autre chose. Dans certaines écoles du bouddhisme, s’incliner et faire des offrandes sont des expressions physiques de l’abandon d’une vie égoïste et égocentrique et d’un engagement à pratiquer les enseignements du Bouddha.

Qu’a enseigné le Bouddha ?

Lorsque le Bouddha a atteint l’illumination, il a aussi réalisé autre chose : ce qu’il avait perçu était tellement en dehors de l’expérience ordinaire que cela ne pouvait pas être entièrement expliqué. Ainsi, au lieu d’enseigner aux gens ce qu’il faut croire, il leur a appris à réaliser l’illumination.

L’enseignement fondamental du bouddhisme est constitué des Quatre Nobles Vérités. La Première Vérité nous dit que la vie est dukkha, un mot qui ne se traduit pas bien en français. Il est souvent traduit par souffrance, mais cela signifie aussi stressant et incapable de satisfaire.

La Deuxième Vérité nous dit que dukkha a une cause. La cause immédiate est l’envie, et l’envie vient du fait que nous ne comprenons pas la réalité et que nous ne nous connaissons pas nous-mêmes. Parce que nous nous méprenons sur nous-mêmes, nous sommes en proie à l’anxiété et à la frustration. Nous vivons la vie d’une manière étroite et égocentrique, traversant la vie en ayant envie de choses qui, selon nous, nous rendront heureux. Mais nous ne trouvons que brièvement de la satisfaction, puis l’anxiété et l’envie recommencent.

La Troisième Vérité nous dit que nous pouvons connaître la cause du dukkha et être libérés de la roue du stress. Cependant, le simple fait d’adopter les croyances bouddhistes n’y parviendra pas. La libération dépend de notre propre compréhension de la source du dukkha. L’envie ne cessera pas jusqu’à ce que vous réalisiez par vous-même ce qui la cause.

La Quatrième Vérité nous dit que la perspicacité vient de la pratique du Noble Octuple Sentier. L’Octuple Sentier pourrait être expliqué comme un aperçu de huit domaines de pratique (dont la méditation, la pleine conscience et le fait de vivre une vie éthique qui profite aux autres) qui nous aideront à vivre une vie plus heureuse et à trouver la sagesse de l’illumination.

statue Bouddha Gautama

Qu’est-ce que l’illumination ?

Les gens imaginent qu’être illuminé, c’est être heureux tout le temps, mais ce n’est pas le cas. Et atteindre l’illumination ne se produit pas d’un seul coup. Très simplement, l’illumination est définie comme la perception approfondie de la vraie nature de la réalité et de nous-mêmes.

L’illumination est décrite comme la perception de la nature de Bouddha, qui dans le bouddhisme Vajrayana et Mahayana est la nature fondamentale de tous les êtres. Une façon de comprendre cela est de dire que l’illumination du Bouddha est toujours présente, que nous en soyons conscients ou non. L’éveil n’est donc pas une qualité que certaines personnes possèdent à la naissance et d’autres non. Réaliser l’illumination, c’est réaliser ce qui existe déjà. C’est juste que la plupart d’entre nous sont perdus dans le brouillard et ne peuvent pas le voir.

Existe-t-il une bible bouddhiste ?

Pas vraiment. D’une part, les différentes écoles et confessions du bouddhisme n’utilisent pas toutes les mêmes écritures. Un texte apprécié par une école peut être inconnu dans une autre.

De plus, les écritures bouddhistes ne sont pas considérées comme les paroles révélées d’un dieu qui doivent être acceptées sans aucun doute. Le Bouddha nous a appris à n’accepter aucun enseignement fondé uniquement sur l’autorité, mais à l’étudier par nous-mêmes. Les nombreux sutras et autres textes sont là pour nous guider, pas pour nous endoctriner.

Le point important est que le bouddhisme n’est pas quelque chose que l’on croit, mais quelque chose que l’on fait. C’est un chemin de discipline et de découverte personnelles. Les gens parcourent ce chemin depuis 25 siècles et il existe désormais de nombreuses directions et balises. Et il y a des mentors et des enseignants pour vous guider, ainsi que de nombreux écrits.

Siddhartha Gautama est et continuera toujours d’être une source d’inspiration pour ceux qui cherchent à trouver le bonheur et le contentement.